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किसका वेदांत

Posted On: 27 Feb, 2010 पॉलिटिकल एक्सप्रेस में

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आज के इंडियन एक्सप्रेस में पहले पेज पर वेदांत कंपनी का विज्ञापन छपा है। विज्ञापन यह कहने के लिए था कि कंपनी ने उड़ीसा के कालाहंडी इलाके की सूरत कैसे बदल डाली है। फरेब कैसे परोसा जा सकता है, यह विज्ञापन उसका जीता-जागता उदाहरण है। लेकिन हैरानी नहीं होती, क्योंकि यही कंपनी इस बात का भी नमूना है कि भारत में लोकतंत्र के चारों खंभे मिलकर किस तरह से सफेद झूठ को सच बना सकते हैं। ये चारों खंभे किसी एक मकसद के लिए कैसे हाथ मिलाते हैं, वेदांत उसका भी बहुत बड़ा उदाहरण है। नीचे एक लेख हू-ब-हू उद्धृत कर रहा हूं जो पिछले साल नवंबर में करेंट मैगजीन में छपा था। यह लेख केवल कंपनी का चिट्ठाभर है। उसकी अंतर्कथा तो फिर कभी… लेकिन लेख पढ़ें, कई बातें आईने की तरह साफ हो जाती हैं।

A controversial conglomerate

The London-based Vedanta Resources, better known in India as the Sterlite group, is currently the country’s largest non-ferrous metals and mining conglomerate in terms of revenues. It is also setting up a power plant. The group also operates in Zambia and Australia. The group has around 50,000 employees and is one of India’s largest taxpayers contributing more that Rs 10,000 crore a year to the exchequer by way of income tax, sales tax, value added tax, excise duty and customs duty.

Primarily engaged in mining and manufacturing copper, zinc and aluminium, the group entered the iron ore business in April 2007 by acquiring Sesa Goa resulting in Vedanta’s revenues jumping by nearly 50 per cent between fiscal 2006 and 2008, from US $ 3.7 billion to $ 8.2 billion or over Rs 41,000 crore. Vedanata acquired a 51 per cent controlling stake in Sesa Goa from Japan’s Mitsui & Company for $ 981 million (or roughly Rs 4,900 crore).

On October 29, the company acknowledged to the stock exchange at Mumbai that the government is probing allegations of financial irregularities, malpractices and mismanagement against a subsidiary of Sesa Goa, Sesa Industries Limited (SIL). Sesa Goa received intimation from the Serious Frauds Investigation Office (SFIO) of the Ministry of Corporate Affairs on October 28 following a probe that had earlier been conducted by the Registrar of Companies relating to the 2001-2009 period.

The RoC probe has been going on since 2003 and the SFIO is meant to complete its investigation in six months. The company stated that it believed “the investigation originates from the complaints filed by one of the shareholders of SIL against SIL, the company and (its) directors in 2003, prior to acquisition of the company by Vedanta” and added that it would cooperate fully with the investigators.

In the first major case of privatization of its kind, in a controversial move in early-2001, the Bharatiya Janata Party (BJP) led National Democratic Alliance coalition headed by Atal Behari Vajpayee sold 51 per cent of the Union government’s stake in Bharat Aluminium Company (BALCO) to Sterlite for Rs 551 crore.

In the more recent past, the Vedanta/Sterlite group has been accused of a variety of contentious decisions from fomenting industrial unrest, insider trading, share price manipulation, environmental pollution, arousing the ire of indigenous communities, tax evasion and political donations.

The contents of a book entitled “Vedanta’s Billions” by Rohit Poddar on the group had raised a ruckus in the Rajya Sabha in August 2006 when MPs belonging to the Samajwadi Party, the Telugu Desam Party and the All Indian Anna Dravida Munnetra Kazhagam (AIADMK) in the Rajya Sabha demanded the resignation of then Finance Minister Palaniappan Chidambaram on the basis of certain disclosures that were made in the book. The House had to be adjourned during zero hour as the MPs created a commotion over Chidambaram’s links with the Vedanta/Sterlite group.

It was pointed out in Poddar’s book that Chidambaram drew an amount of $ 70,000 (nearly Rs 35 lakh) a year as a non-executive director of the flagship company in the Vedanata/Sterlite group during 2003, a year during which the market value of the company’s shares rose by a massive 1,000 per cent!

The former Finance Minister and his wife had acted as lawyers on behalf of the group in a case relating to alleged evasion of taxes. It had been alleged that the government dragged its feet in recovering excise and customs duty dues worth more than Rs 200 crore from group company, Sterlite Optical Technologies Limited (SOTL), based in Aurangabad.

Chidambaram and his wife (also a lawyer) represented SOTL to seek a stay on recovery of allegedly unpaid customs and excise duties in the Bombay High Court. The tax probe was initiated as SOTL allegedly diverted products from its 100 per cent export-oriented plant for sale in the domestic market. The company had been exempt from payment of import duties on the condition that all products manufactured using imported raw material would be exported and not sold domestically.

Sterlite’s tax dues totalled almost Rs 250 crore, Rs 240.4 crore by way of central excise duty and Rs 9.26 crore as customs duty. The court dismissed the petition against the company after an appeal and the quantum of central excise duties that was payable by SOTL was brought to Rs 199 crore.

It was also reported that between 2003 and 2007, the group had through a trust — called the Public and Political Awareness Trust — contributed funds to both the BJP and the Congress. An MLA from Orissa had raised a controversy when he publicly claimed that Vedanta had donated the equivalent of $ 2.5 million (Rs 7.5 crore) to various political parties in India and alleged that among the recipients of the money was Orissa Chief Minister Naveen Patnaik and other leaders of his party, the Biju Janata Dal (BJD).

In 2003, the Bombay High Court had severely criticized the management of the Vedanta/Sterlite group for the manner in which shares of two investment companies were transferred to Twinstar Holdings, a Mauritius based subsidiary of the London-headquartered Vedanta Resources, with the alleged aim of evading payment of tax liabilities (see main story).

In another tax-evasion case against the Vedanta group, the UK-based company at present faces a situation wherein it may have to pay a sum equivalent to Rs 900 crore for failing to deduct taxes while purchasing a controlling equity stake in Sesa Goa, a company that mines iron ore in three Indian states in India. Vedanta had purchased
51 per cent of Sesa Goa’s shares in 2007 beating competitive bids from Arcelor Mittal and a company in the Kumaramangalam Birla group.



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12 प्रतिक्रिया

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नवीनतम प्रतिक्रियाएंLatest Comments

preetamthakur के द्वारा
September 18, 2010

Upendra jee ! youdefenitely deserve saadhuwad for the hardwork you put in your posts. We all know what is happening around us. How lavishly the national coffers are being drained and sops from multinationals are also being gobbled, but very few do hard work like you to expose such people. Humble regards to Mr. Poddar also whose book you have quoted here. We should speak up when we feel that national interests are being damaged. May be we are veiwing things from different angle but spade is always spade and that shoud be pointed out. Thanks.

    upendraswami के द्वारा
    September 18, 2010

    Preetam ji, thanks for the comments. All doubts about vedanta were confirmed, when government had to cancel the clearance given to it earlier. It won’t be appropriate for me to disclose many a things that happened behind the screens on this issue within the government. But surely, it wouldn’t have been possible without the struggle of the local tribes of Niyamgiri hills. Not so long ago all these struggles were branded as naxalite. But truth has to prevail.

om prakash shukla के द्वारा
April 13, 2010

Upendra ji mai to bahut dino se yahi bat kahata a raha hu ki pahale Chidumrum mahodai ko apna aur Vedanta ke riste ko janata ke samne rakhana चाहिए.Akhir अतंकवादियो ke nam per inhe गृह mantralay me ले gaya tha lekin ye mahashay antric suracha ke sabase bade khatare ko chad,jo pure dunia ke liyr sabse bada khatara bana hua hai ko bhul ker maovadio ko sabase bada khtara batane lage aur karyavahi bhi karane लगे.congress सरकार sochati hai ki janata ko murkh banaya ja sakta hai.sabhi jante haikimedia ko sarkar media gharano ke द्वारा niyantrit kiya ja raha hai.Akhir chidumbrum ko kya pura desh viksit ho gaya lag raha hai ki unake pas vikas ke liye jagah ki kami ho gayi hai jo in adivasio ko bhagaye bagar nahi ho sakati.Namak halali ki jo misalChidumrum aur Manmohan ki jodiSonia ke sadarat me sthapit kar rahi hai wo british east india co. ke prati kiye gaye jaisi hi hai.Is desh ke budhjivio ki akhe khul jani चाहिए is lekh को देख केर.

संदीप राऊजी के द्वारा
March 20, 2010

बहुराष्ट्रीय कंपनियों की लूट-खसोट और उसमें राजनीतिज्ञों की साठगांठ कोई नहीं बात नहीं है लेकिन आपने उस राजनीतिज्ञ की पोल खोल देने वाले आर्टिकिल को प्रकाश में लाकर वाकई अच्छा काम किया है, जो देश में यह कहते हुए दहाड़ रहा है कि विकास के आड़े अगर आदिवासी भी आए तो उनसे लोहे के हाथों से निपटा जाएगा। लेकिन उसके विकास का अर्थ साफ है- वेदांता जैसी बहुराष्ट्रीय कंपनियों का विकास। इसमें कहीं कोई शक नहीं कि जंगलों से आदिवासियों का सफाया महज नक्सलियों से दो हाथ करने का मामला नहीं है, असल में जंगलों के गर्भ में दबी उन बेशकीमती खनिज संपदाओं को हथियाने का मामला है जिन पर आदिवासी कुंडली मार कर बैठे हैं और जिन्हें अपने बाप दादाओं का मानकर हिफाजत कर रहे हैं। और इस क्रम में वे नक्सलियों से भी हाथ मिला लिया है। जब देश के बुजर्ग प्रधानमंत्री मनमोहन सिंह कहते हैं कि नक्सली आंतरिक सुरक्षा के लिए सबसे बड़ी चुनौती हैं तो उनकी भी भाषा चिदंबरम जैसी ही होती है। भूलना नहीं चाहिए कि इस गैंग ने देश की खनिज-श्रम संपदा को औने पैने दामों में नीलाम करने वाली आर्थिक नीति को देश में लागू कराया था। जो सबसे अहम बात है वह यह कि यह सरकार हो या वह सरकार, देश को बेच डालने की पूंजीपतियों से पूरी सहमति है। कोई भी सरकार आए वह वही करेगी जो अटल बिहारी की सरकार ने किया या जो मनमोहन सिंह की सरकार कर रही है। अगर इस तथ्य को भुला दिया जाएगा तो चिदंबरम की करतूत देख लोगों को हैरत होगी, अटल बिहारी सरकार की कारस्तानी अविश्वसनीय लगेगी।

sanjay joshi के द्वारा
March 15, 2010

उपेन्‍द्र जी, आपने ऐसे समय में वेदान्‍ता के मुददे को गरम किया है जब नियमगिरि की पहाडि़यों से बाक्‍साइड लूटने के लिये कम्‍पनी, पुलिस, न्‍यायपालिका और तो और तथाकथित चौथे खम्‍भे मीडिया ने भी अनिल अग्रवाल और चिदम्‍बरम साहब के सुरो में सुर साध लिया है। अगर इनकी चली तो वाकई नियमगिरि की पहाडि़यों में रहने वाले कोंध आदिवासी सिर्फ और सिर्फ उड़ीसा सरकार द्वारा हर वर्ष आयोजित किये जाने वाले गणतंत्र दिवस की परेड के नुमायशी रह जायेंगे। वेदान्‍ता का विरोध करना मौजूदा राष्‍ट्रीय धर्म है। वेदान्‍त का नाश होगा तभी लोकतंत्र बचेगा और देश की संप्रभुता कायम रह पायेगी। वेदान्‍त जैसे नवउपनिवेशवादी कम्‍पनियां सिर्फ लूट के लिये ही भारत आयी हैं। इसमें किसी को कोई भ्रम नहीं होना चाहिये। बाकी चिदम्‍बर जी क्‍या हैं सब जग जाहिर है—–।

ashok के द्वारा
March 10, 2010

इस समय चिदंबर बाबू के रक्‍त में दौड़ रहा वेदान्‍ता का नमक बोल रहा है। बार बार आदिवासियों और गिरिजनों नक्‍सलियों को बंदरघुड़की भी शायद इसी वजह से दे रहे हैं। चिंदबर बाबू बार बार घिघियाकर अपने आकाओं से कहते ही हैं सरकार मैने आपका नमक खाया है। और आका कहते है — बच्‍चे मेरा नाम मिटटी में मिलाय दिये। नमकख्‍वारी परंपरा है। चिदंबर बाबू परम्‍परापालक हैं। उनके गुरू जी भी। जब तक देश का चप्‍पा चप्‍पा वेदान्‍ता और दुनिया भर की मल्‍टीनेशनल कम्‍पनियों के हवाले नहीं कर देंगे चैन से नहीं बैठेंगे। चाहे इसके लिये देश में लोकतंत्र ही स्‍थगित करना पड़े।या पिफर उड़ीसा, छत्‍तीसगढ, मध्‍य प्रदेश, प बंगाल में औरतो, बच्‍चों, आदिवासियों, दलितों को नक्‍सली बोलकर मरवाना पड़े। वाह चिदंबर बाबू झकाझक सफेद कुर्ता लुंगी और काम इतना ओछा। छि छि——।

ble900 के द्वारा
March 6, 2010

हैलो मेरा नाम याद है आशीर्वाद मैं अपनी प्रोफ़ाइल देखने और जैसे तुम मुझे वापस मेरे निजी ईमेल पर संपर्क कर सकते हैं soumah.Blessing@yahoo.co.uk) मेरी तस्वीर है और मेरी जानकारी अपने मेल के लिए इंतज़ार कर रहा हूँ धन्यवाद आशीर्वाद Hello my name is miss Blessing i see your profile and like it can you contact me back at my private email(soumah.Blessing@yahoo.co.uk) to have my photo and my details am waiting for your mail thanks Blessing

shatrughan के द्वारा
March 5, 2010

bahoot khoob aapne yeh samay par ujagar karke system ki bhi aankhen kholi ha.. apne ek kahawat ha naa AA MERE SAPAAT ME TUJHE CHATOON TU MUJHE CHAT. KUCH AISA HI HO GAYA HA AAJKAL. SHATRUGHAN

yogesh kumar के द्वारा
March 2, 2010

बड़ी हैरानी होती हैं ये जानकर की पी चिदंबरम जैसे साफ़ छवि के नेता भी इस प्रकार भ्रष्टाचार में लिप्त हैं फिर क्या कोई हैं जो इस देश के बारे में सोच रहा हैं या सिर्फ भगवान् ही इस देश को चला रहा हैं. जनता सोचती हैं की यदि एक पार्टी के राज में भ्रष्टाचार ज्यादा फैल रहा हैं तो दूसरी पार्टी को चुन लेते हैं परन्तु यहाँ तो सरकार कोई भी बनाये करेंगे सभी भ्रष्टाचार की परंपरा को आगे ले जा रहे हैं. इस देश को ओवेरहालिंग की जरूरत हैं एवं साफ़ नीयत रखने वाले देशभक्त लोगो को इसमें एक महत्वपूर्ण भूमिका अदा करनी होगी.

manoj के द्वारा
March 2, 2010

Nice article

Jack के द्वारा
March 2, 2010

उपेन्द्र जी,आपकी बात बिलकुल सही है कि विज्ञापन के द्वारा गलत को भी सही का रुप दे दिया जता है जो काम हुआ ही नहीं होता उसे भी क्रियांविंत बताया जाता है ,सच को कैसे छुपाना है यह तो कोई विज्ञापन से ही सीखें.

    om prakash shukla के द्वारा
    March 26, 2010

    uPENDRA JI APNE BILKUL SAHI JAGAH UGALI RAKHI HAI.YE MANMOHAN,CHIDAMBRUM AUR SONIA KA TEIGUT DESH KO BECHANE PER AMADA HAI.LEKIN YAH BHI TAY HAI KI ADIVASI HAREGE NAHI KYO KI WE ASTITVA KI LADAI LAS RAHE HAI. AUR CHUDUMBURUM MAHODAI DALALI KAR RAHE HAI, US VEDANTA KA JO PARYAYVARAD KE NAS KE LIYE KUKHYAT HAI.TATHA MANTRI BANANE KE TATKAL PAHALE VEDANTA KE BOARD OF DIRWCTORS ME THE, YE ITANE BESHARM HAI KI INHE IMANDARI KA JHUTHA MUKHUOTA LAGANE ME KOI SANKOCH NAHI,CHAHE MANMOHAN HO YA SONIA,YA CHIDAMBURUM.


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